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Projet d’élaboration d’un plan d’action national sur l’élimination du mercure dans les exploitations minières au Togo


Projet d’élaboration d’un plan d’action national sur l’élimination du mercure dans les exploitations minières au Togo

Le mercure, considéré aujourd’hui comme l’un des éléments chimiques les plus dangereux, suscite un intérêt général grandissant .L’évaluation initiale de la convention de Minamata sur le mercure dont le rapport final a été validé en juin 2018 a permis d’identifier les sources d’apports, d’émissions et de rejets de mercure. C’est justement ce qui a suscité l’élaboration d’un plan d’action national pour la réduction et si possible l’élimination du mercure, dans le secteur de l’exploitation minière artisanale et à petite échelle de l’or au Togo sous-entendu(EMAPE),en conformité avec la convention de Minamata .Il a pour objectif de former les experts nationaux pour identifier toutes les sources de mercure dans le secteur de l’orpaillage ,le quantifier en vue de mettre en place un ensemble de stratégie  pour permettre au Togo d’endiguer ce problème dans l’exploitation minière artisanale. C’est le secrétaire général du ministère de l’environnement qui a lancé le dit projet à Lomé en présence du Président du CASE et de la coordinatrice dudit projet. En effet, il n’est de nouveau pour personne que la problématique de l’usage du mercure dans l’EMAPE est l’une des plus préoccupantes au niveau mondial depuis plusieurs décennies. En fait, les conséquences néfastes de son usage tant sur la santé que l’environnement ont fait l’objet de plusieurs évaluations approfondies conduisant ainsi à l’élaboration d’un instrument international juridiquement contraignant pour réguler ce métal lourd. Dans son discours de lancement, le secrétaire général a fait remarquer que le Togo a notifié au secrétariat de la convention le 04 avril 2016, conformément à l’alinéa 3 de l’article 7 de la convention de Minamata que les activités d’exploitation et de transformation artisanale et à petite échelle de l’or sur son territoire sont plus qu’insignifiantes. D’où la nécessité d’élaborer un plan d’action national conformément à l’annexe C de la convention. Les effets négatifs du mercure dépendent notamment de l’exposition et des concentrations et font des dommages neurologiques (surtout chez les fœtus et les nouveau-nés notamment) allant de l’altération du fonctionnement du cerveau et de la capacité musculaire en passant par des maladies cardio-vasculaires et des retards dans le développement pour les enfants. Selon lui, dans le domaine de l’orpaillage, le broyage et le tamisage sont des activités exercées par des femmes avec des fois des petits enfants au dos ou dans les bras. Ces derniers subissant les conséquences directes de l’inhalation des poussières émises, le mercure pénètre dans les poumons, le sang et le cerveau et provoque entre autre des problèmes rénaux, des maladies respiratoires, des affectations du système nerveux, des problèmes de coordination musculaire, de perte de mémoire, de tremblements des membres et d’hallucinations. Le président du Centre Africain pour la Santé Environnementale(CASE) dans sa mission d’accompagner les états africains pour l’élaboration et la mise en œuvre de politiques environnementales a toujours été aux côtés du Togo dans sa gestion écologiquement rationnelle du mercure. Il a signifié que les résultats du projet d’Evaluation Initiale de la Convention de Minamata, ont révélé que la pratique de l’EMAPE avec utilisation de mercure pourrait toucher certaines régions du pays. Actuellement, cette même activité, consistant essentiellement en du lavage des sédiments est exercée aussi bien dans l’informalité que la légalité sur plusieurs sites avec plus de 10000 personnes qui vivent directement et indirectement de cette activité ? Selon les estimations de 2012, l’orpaillage génère entre 6,5 et 9 milliards de FCFA de chiffre d’affaire. Pour rappel, l’objectif de la convention est de protéger l’environnement et la santé humaine contre les émissions et rejets anthropiques de mercure et des composés mercuriels.

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